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Autismo

Autismo

El término autismo proviene de la palabra griega eaftismos, cuyo significado es “encerrado en uno mismo”. Cada niño con autismo es diferente uno de otro, sin embargo se han establecido algunos comportamientos muy similares.

El autismo varía grandemente en severidad. Los casos más graves se caracterizan por una completa ausencia del habla de por vida, comportamiento extremadamente repetitivo, no usual, auto dañino y agresivo. Mientras que las formas más leves de autismo (típicamente Síndrome de Asperger o autismo de alto funcionamiento) pueden ser casi imperceptibles y suelen confundirse con timidez, falta de atención y excentricidad.

CAUSAS:

Sus causas son desconocidas a pesar de que desde hace muchos años se le reconoce como un trastorno del desarrollo. Sin embargo muchos investigadores creen que es el resultado de algún factor ambiental, que interactúa con una susceptibilidad genética.

DIAGNÓSTICO:

Su diagnóstico van desde los 4 meses a los 4 años. En algunos casos, la identificación no se realiza hasta mucho tiempo después. En algunos ocasiones, este síndrome se refleja en el electroencefalograma como unos picos.

Si diagnóstico debe ser muy certero ya que puede llegar a confundirse con esquizofrenia infantil.

CARACTERÍSTICAS:

Las características por las que podemos reconocer a un niño autista son variadas, pues como ya dijimos anteriormente, es un síndrome (conjunto de anomalías) y no es una enfermedad.   Se considera que una persona es autista si tiene o ha tenido en alguna etapa de su vida, cuando menos siete de las siguientes características:

  • Lenguaje nulo, limitado o lo tenía y dejó de hablar.
  • Ecolalia, repite lo mismo o lo que oye (frases o palabras).
  • Parece sordo, no se inmuta con los sonidos.
  • Obsesión por los objetos, por ejemplo, le gusta traer en la mano un montón de lápices o cepillos sin razón alguna.
  • No tiene interés por los juguetes o no los usa adecuadamente.
  • Apila los objetos o tiende a ponerlos en línea.
  • No ve a los ojos, evita cualquier contacto visual.
  • No juega ni socializa con los demás niños.
  • No responde a su nombre.
  • Muestra total desinterés por su entorno, no está pendiente.
  • No obedece ni sigue instrucciones.
  • Pide las cosas tomando la mano de alguien y dirigiéndola a lo que desea.
  • Evita el contacto físico.   No le gusta que lo toquen o carguen.
  • Aleteo de manos (como si intentara volar) en forma rítmica y constante.
  • Gira o se mece sobre sí mismo.
  • Se queda quieto observando un punto como si estuviera hipnotizado.
  • Camina de puntitas.
  • No soporta ciertos sonidos o luces (por ejemplo, la licuadora o el microondas).
  • Hiperactivo (muy inquieto) o extremo pasivo (demasiado quieto).
  • Agresividad y/o auto agresividad (se golpea a sí mismo).
  • Obsesión por el orden y la rutina, no soporta los cambios.
  • Se enoja mucho y hace rabietas sin razón aparente o porque no obtuvo algo.
  • Se ríe sin razón aparente (como si viera algo que tú no puedes ver).
  • Comportamiento repetitivo, es decir, tiende a repetir un patrón una y otra vez en forma constante.

NOTA:   Esta lista se da como referencia pero será necesaria el diagnóstico del neurólogo así como la valoración del psicólogo.

Los interrogantes que quedan por resolver alrededor del autismo son numerosos para avanzar en la curación de los pacientes.

Es una enfermedad que está de actualidad por los grandes retos que plantea a la comunidad científica y porque supone un reto para la sociedad,  ya que el número de afectados es considerable.

Para conocer si una persona sufre autismo podemos vigilar cuál es su comportamiento. A partir de los dieciocho meses la enfermedad puede manifestarse a través de las siguientes conductas:

  • No se expresa bien cuando habla y se comunica en contadas ocasiones no siendo capaz de mantener una conversación.
  • Si observamos el cuerpo del niño también podemos encontrar signos que nos ayuden a detectar el autismo. Por ejemplo, cuando esté quieto durante períodos prolongados de tiempo y que repita constantemente la misma cadena de movimientos.
  • El contacto ocular es mínimo e inexistente ya que evitan mirar a los ojos y no pueden leer en los ojos de los demás por lo que para ellos será imposible interpretar lo que el resto de personas piensan o sienten. Esta incapacidad se debe a que estos niños carecen de una “teoría de la mente”.
  • Son seres aislados, solitarios, con problemas para interrelacionarse y con un interés muy limitado por las cosas. Tienen además una gran dificultad para expresar sentimientos y para reaccionar ante los gestos emocionales de los otros.

Existe,  además,  la posibilidad de que los niños autistas cuenten con habilidades inusuales como poseer una gran memoria o resolver operaciones matemáticas a gran velocidad.

Según Mercedes Belinchón, “los medios de comunicación utilizan el término autismo de forma frívola cuando es, en realidad,  un grave trastorno neuroevolutivo que tiene unas consecuencias especialmente dañinas sobre el desarrollo psicológico de las personas”.

El trabajo de investigación que se ha realizado alrededor de esta enfermedad tiene aún mucho que avanzar, ya que quedan  caminos sin explorar y numerosos retos clínicos por resolver.

La sociedad tiene en sus manos la integración de estos enfermos a través de un aumento de información que permita a los familiares de los afectados detectar pronto el problema y dirigirse a un profesional.

Hay una cantidad enorme de personas con autismo sin saberlo y sin recibir el tratamiento médico adecuado,  por lo que uno de los retos sería conseguir que las identificaciones diagnósticas sean correctas.

Uno de los obstáculos es que las formas clínicas del autismo son muy diferentes y cambiantes y esto hace que sea difícil tener una imagen clara. Además, el autismo puede manifestarse mediante formas muy diferentes en el mismo sujeto.

Lo que se aconseja es observar el comportamiento y conducta  del niño, recurrir a un especialista, él sabrá como apoyarte y sobre todo cómo conducir el buen desarrollo de tu hijo.

 

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